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Como NO programar un juego multijugador HTML5

A continuación presento un proyecto en el que estuve trabajando, que en papel es súper interesante debido a la implementación multijugador entre Phaser y Croquet.IO, sin embargo he llegado a constatar ciertas características que debo tomar en cuenta antes de continuar con el desarrollo de un juego como el planteado.

Se trata de un juego tipo PACMAN, AGAR.io, Bomberman, una mezcla de jugabilidad que pensaba podía implementar fácilmente utilizando la tecnología Croquet.IO.

El prototipo funciona bastante bien hasta donde logré desarrollarlo, y se puede apreciar las bondades de utilizar Croquet como marco de desarrollo para juegos multijugador.

Sin embargo tuve que detener el proyecto al constatar que la forma en la que estaba implementando ciertas características de los juegos multijugador es incorrecta.

El prototipo tiene el problema que al momento remite la información en tiempo real de todos los jugadores conectados pero no hace ningún cálculo en el servidor de predicción, lo que provoca desfases al actualizar la posición de cada jugador en los diferentes clientes conectados. Es un típico problema de programación de juegos multijugador en los que normalmente se deja al servidor predecir la posición de todos los jugadores conectados, sin embargo por ser algo nuevo en este tipo de desarrollos decidí ver con mis propios ojos este problema de latencia, y he terminado en un camino que todavía debo descifrar frente a la programación de videojuegos multijugador.

Se puede apreciar dos jugadores conectados al mismo tiempo

¿Qué hace al momento este videojuego?

Este pequeño desarrollo hasta el momento es capaz de administrar las conexiones en un canal determinado randómico que puede ser compartido para jugar con quien se requiera para probarlo. Si se habilita la consola de desarrollo del navegador web se podrá ver algo de esta implementación en práctica, para probarlo a manera de multijugador, en la pantalla de inicio se debe escoger «play with friends»

El sistema genera un cuarto aleatoreo

El sistema genera un ID para jugar y un URL que se debe compartir con las personas a jugar. El sistema registra los usuarios e internamente crea una instancia de juego en por cada jugador conectado, esto es parte de la tecnología Croquet, que como ventaja principal frente a las implementaciones tradicionales por ejemplo con socket.io, NO SE REQUIERE la implementación de un servidor dedicado que administre las conexiones, sino que con una infraestructura propietaria evita al desarrollador tener que hacer toda la implementación multijugador y simplemente permite enfocarse en el desarrollo del videojuego.

Nótese la conjunción entre Croquet y Phaser

Para ver el videojuego y probar la implementación con Croquet.IO y Phaser puedes dar click en el siguiente enlace:

CLICK PARA IR AL PROYECTO

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Cómo usar node http server con Phaser

En la búsqueda de actualizarnos a tiempos modernos y dejar el clásico XAMPP de lado por la versatilidad que ofrece NODE, he llegado a encontrar una fácil solución que puede servir para los desarrolladores de Phaser al momento de levantar un servidor http para poder visualizar los videojuegos en un browser.

Paso 1: Instalar NODE

El primer paso es instalar el entorno NODE en el computador. Este paso en caso de que sea una instalación limpia no requiere mayor esfuerzo y se puede hacer mediante línea de comnados en Linux o Mac, o simplemente descargando el archivo de instalación para PC.

Recomiendo acceder a la página oficial de NODE.js para consultar directamente el procedimiento detallado.

Paso 2: Instalar Globalmente el módulo HttpServer de NODE

Una vez que la instalación de NODE fue exitosa procedemos a instalar el módulo de HttpServer de node que servirá de reemplazo de XAMPP con APACHE para poder ejecutar los videojuegos de PHASER.

Para realizar este paso, simplemente ejecutamos en una ventana de línea de comando (Terminal en MAC ó CMD en Windows) el siguiente código:

npm install -g http-server

Recuerda, es diferente instalar el servidor de manera local, directamente en la carpeta del proyecto, a instalarlo de manera global, para poder ejecutarlo con cualquier proyecto en el momento que se requiera.

Para las personas que desarrollan videojuegos en Phaser y dependiendo el caso, encontramos muy útil la función de ejecutar el NODE Http-Server de manera global, ya que de esta forma, mediante Terminal o Línea de comando de Windows se accede a la carpeta de desarrollo del juego y se ejecuta el servidor.

Paso 3: Ejecutar el Http-Server

Para ejecutar el servidor se debe acceder mediante línea de comando a la carpeta donde se encuentra la instalación de Phaser o los archivos del videojuego en desarrollo y ejecutar el siguiente comando:

http-server

También se puede utilizar la versión corta y sólo ingresar «hs» sin las comillas.

Listo, con esos tres simples paso se debe acceder a un explorador de Internet y si todas las opciones se encuentran en «predeterminado» se puede acceder a la dirección localhost:8080

Esta dirección mostrará lo que se tenga albergado en la carpeta donde se lanzó el servidor que en nuestro caso debe ser el juego de Phaser

Y si quiero ejecutar un servidor HTTPS?

Para ejecutar el servidor HTTPS o SSL se deben seguir un par de pasos adicionales

Cómo ejecutar mi juego con servidor HTTPS

Una vez instalado el servidor http, para ejecutarlo en modo Https se debe tomar en cuenta que este tipo de servidor requiere dos tipos de archivos de claves que se deben generar para poder acceder al servicio.

Para generar estos archivos de clave lo más sencillo es hacerlo en una MAC o en un LINUX que tienen instalado de antemano el llamado openssl, un comando que te permite generar estas claves de manera fácil, sin embargo si te encuentras en windows lo más fácil y recomendable será instalar PUTTY Keygen

En caso de utilizar línea de comando con MAC o Linux, se deben ingresar los siguientes códigos y seguir las instrucciones que aparecen en pantalla:

 openssl req -newkey rsa:2048 -new -nodes -keyout key.pem -out csr.pem

Este comando creará dos archivos, key.pem y csr.pem, como la idea es tener un servidor para desarrollo con https habilitado procedemos a AUTO firmar nuestro archivo csr.pem, sin embargo en caso de que se necesite habilitar un servidor HTTPS validado se debe enviar este archivo a un proveedor de certificados autorizado como goddady ó ssls.

Procedemos a firmar nuestro archivo de claves con el siguiente código de comando:

 openssl req -newkey rsa:2048 -new -nodes -x509 -days 36500 -keyout key.pem -out cert.pem

Finalmente, debemos tener en cuenta dónde se encuentran guardados estos archivos respecto a la carpeta de nuestro juego de Phaser ya que mediante línea de comando se debe levantar el servidor HTTPS apuntándolos de la siguiente manera:

http-server ./ -S -C cert.pem -K key.pem

El ./ indica que el server https ejecutará los archivos de la carpeta raíz donde me encuentre, si le indico por ejemplo /webcontent en lugar de ./ u otra carpeta dentro, pues el server ejecuta los archivos de dicha carpeta a partir de la raíz.

Por último se debe tomar en cuenta que los archivos de claves también pueden ser relativos y pueden estar dentro o fuera de la carpeta del proyecto, sin embargo para los juegos de Phaser es recomendable que estos archivos estén fuera y que inclusive el server se lo lance en un directorio superior para no tener que mezclar archivos de server con los archivos de del proyecto.

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Porqué crear Videojuegos HTML5 para algunos desarrolladores es buena idea

La industria de los videojuegos crece vertiginosamente y muchos no tenemos idea por dónde subirnos al tren del desarrollo de este tipo de contenido interactivo, tal vez HTML5 sea una opción para muchos de nosotros.

Desarrollar videojuegos es una pasión que muchos diseñadores y desarrolladores compartimos desde que pudimos tener un mando de juego en nuestras manos.

La posibilidad de interactuar con un personaje en la pantalla de un dispositivo es algo que nos atrae por motivos que seguro se estudian en varias investigaciones científicas en todo el mundo.

Como diseñador y desarrollador latinoamericano siempre fue un desafío personal encontrar la forma de crear mi propio videojuego, y seguro muchas personas que lean este blog entenderán que ese camino no fue siempre tan fácil de iniciar, al menos comparado con las opciones con las que se contaba hace 10 o 15 años atrás.

Entonces, ¿Cómo una persona en la actualidad puede iniciarse en el mundo de los videojuegos ? Pues la verdad mentiría diciendo que tengo la respuesta correcta, pero lo que si me atrevo a decir es que encontré una opción.

Los videojuegos HTML5 para web son un camino que cualquier persona interesada en desarrollar videojuegos puede seguir, y porque no, se puede decir que es un nivel de entrada que todavía está en desarrollo y su futuro aún no está develado por completo.

Este tipo de desarrollos son el relevo de un tipo de videojuegos que en el pasado causaron mucho revuelo y que lastimosamente en la actualidad están en decadencia ya que la tecnología con la que fueron creados fue eliminada de Internet, estamos hablando de Flash y Action Script.

Como el relevo que son, estos videojuegos están tratando de alzar la barra al nivel que Flash la había dejado, este es precisamente uno de los motivos por el cuál subir al desarrollo de los videojuegos HTML5 es en la actualidad muy atractivo.

Desde otro punto de vista varios sitios web que actualmente albergan cientos y miles de videojuegos Flash están buscando la transición de sus juegos al nuevo formato, aunque su popularidad está todavía indeterminada, se puede decir que últimamente se ha fortalecido por el aparecimiento de juegos IO como agar.io, slitherIO, etc.

También se ha podido presenciar los esfuerzos de grandes sitios de social media como Facebook, Baidu y VK, por dar relevancia exclusiva a los videojuegos y en específico a los juegos casuales HTML5. Estos grandes de la industria digital y social conocen el potencial de este tipo de videojuegos que les permiten contar con largos tiempos de atención de sus usuarios y por lo tanto incrementar el porcentaje de visualización de anuncios.

Desde la perspectiva de desarrollo, los videojuegos HTML5 son perfectos para desarrolladores que vienen de la creación de sitios web o desde la antigua tecnología FLASH, el principal lenguaje que se utiliza en esta clase de juegos es JavaScript, lenguaje que con cada iteración tiene más semejanza con AS3 debido a que los dos son lenguajes apegados al standard ECMA.

Para personas principiantes en el mundo de la programación pienso que siempre es necesario entender el contexto en el cuál desean desenvolverse para empezar a programar, sin embargo JavaScript en la actualidad está haciendo grandes esfuerzos para ganar muchos adeptos y no solo es importante en el ambiente front end sino back end e incluso fuera del mundo web.

Tengo en mente varios otros factores por los cuales el desarrollo de videojuegos HTML5 puede ser atractivo para muchos diseñadores y desarrolladores en la actualidad, sin embargo esta entrada de blog ya esta muy extensa y pienso que pueden formar parte de otro compendio de ideas en el futuro.